Monthly Archives: December 2016

Sint Niek en Santa Claus

pakjesavondDe goedheiligman zit al lang en breed weer op het strand in Spanje, maar gelukkig hebben we die gezellige dikkerd met z’n rode pak en lange witte baard nog in het land. Wij eten graag van allebei de walletjes mee en vieren dit jaar dus zowel Sinterklaas als kerst. Allebei op kleine schaal, maar als Hollander in den verre wil je enige traditie nog wel in stand houden. Dus ook wij hebben dit jaar weer lootjes getrokken; lang leve de computer, want met vier ben je anders lang aan het trekken voor niemand zichzelf getrokken heeft. De regel was wel versoepeld: of een surprise of een gedicht, er werd massaal voor een surprise gekozen, behalve Bart, die schreef (ook) een gedicht. Stijn had al lang van te voren bedacht wat hij wilde maken en de surprise al grotendeels klaar gemaakt met opa. De rest was wat minder georganiseerd en er moest op de laatste zaterdag dus nog van alles gebeuren. De kelder kon je niet in… surprise van Stijn! De studeerkamer kon je niet in…daar was ik aan de slag. En Eniek’s kamer is sowieso al terrein dat je alleen met toestemming mag betreden… Op een maandag vieren, leek ons niet heel handig, maar op zondag 4 december is ook goed. Wel overdag, want ‘s avonds kwam de kerstman aan in Cresskill en daar wilden we ook bij zijn. Maar in Nederland was het al avond, dus dat telde ook!

vioolDe surprises waren dit jaar bijzonder groot, geen van allen pasten ze echt in de zak van Sinterklaas. Die zak was natuurlijk ook gevuld, met wat lekkers en een klein kadootje voor ieder die lief geweest was dit jaar (wij allemaal dus). De surprises zijn natuurlijk het leukst. Uren knutselen voor 1 minuut uitpak-plezier en proberen om ‘m zo min mogelijk te beschadigen. Eniek mocht als eerste haar viool ontleden, img_3908netjes gekeken dat er maar 4 snaren op zo’n instrument zitten, kwam alleen geen geluid uit, dus de regel dat je eerst akkoord moest spelen voor je mocht open maken ging niet op. Zatgolftas ook geen strijkstok bij, klein detail. Stijn kreeg een 65 inch Sony TV om z’n X-box spelletjes op te trofeespelen. Bart kreeg een miniatuur golf-tas, maar Sint was niet heel goed op de hoogte van het spel, merkte Eniek op, want de golf clubs horen met het ijzer naar buiten in de tas te zitten, dus dat je de handvatten kon zien was dus suckatgofeen beginnersfout. Maar blijkbaar had de Sint ook weinig vertrouwen in Bart z’n golf-kunsten, want het emojiboek dat hij kreeg over golf techniek loog er niet om. Aske kreeg een giga-grote triathlon trofee, Sint was blijkbaar ook best blij met haar prestaties dit jaar. Voor iedereen zat er ook nog een leuk emoji-kussen in de zak, levert een leuk plaatje op.

boom-cresskillHet wordt al vroeg donker in December, om vijf uur is het al pikkedonker. Mooie tijd dus voor de kerstman om aan te komen in img_3929het dorp om de kerstboom in het centrum aan te steken. Nee, niet in de fik, maar de lichtjes gaan de eerste zondag van December altijd aan. Inmiddels kennen we het hele ritueel. Eerst zingen en muziek bij de boom, dan komt Santa Claus aan met de oude warme-chocobrandweer auto, sirene en al. Dit jaar bracht hij z’n elf en Mrs Claus ook mee. Daarna snel met z’n alleen naar het dorpshuis om in de rij te gaan staan om met de beste man op de foto te mogen. Helaas kon ik Stijn dit jaar al niet eens meer zo ver krijgen om mee te gaan en Eniek wilde perse niet op de foto. Wel gezellig een kopje warme chocomelk drinken en een koekje meehappen. En nu iedere avond langs een gezellig verlichte boom rijden, sfeervol!

dankbaar

Dat is het thema van Thanksgiving, maar als ik het dan zo vertaal, moet ik meer aan een lied van Robert Long denken (ja, zo oud ben ik…of ik geef gewoon mijn ouders de schuld van mijn alternatieve muziek-kennis). Het verhaal van Thanksgiving heb ik al zoveel blogs verteld, dus voor de trouwe lezers een herhaling, maar voor de nieuwe lezers toch nog even een kleine uitleg. In heel veel landen hebben ze een “dank-dag”, meestal gekoppeld aan het vieren van en dankbaar zijn voor de oogst. In Amerika komt daar dan ook het verhaal bij van de eerste Pilgrims die gastvrij ontvangen zouden zijn en samen een maal hebben genoten met de indianen (gezien de geschiedenis niet heel waarschijnlijk dat het er echt allemaal zo vredig en gezamenlijk aan toe ging in die tijd). Maar goed, elke derde donderdag van November heeft heel Amerika vrij om samen met familie en vrienden een uitgebreide maaltijd te genieten. Met kerst en pasen doen velen┬ádat nog eens dunnetjes over, maar Thanksgiving is voor alle religies. Traditionele gerechten zijn natuurlijk kalkoen, zoete aardappelen, veel mais en pompoen, herst-producten dus. En voor al dat lekkere eten op tafel zijn we dan dankbaar.

thanksgiving-tafelDankbaar zijn we dan natuurlijk ook voor de mensen aan tafel, dit jaar voor ons een last-minute verrassingsbezoek van mijn vader en met opa aan tafel is natuurlijk helemaal super! Ik had hem min of meer voor de grap verteld dat het dit jaar wel erg stilletjes zou worden zonder mijn gebruikelijke wandelmaatje en prompt boekte die lieverd een vlucht via Zurich. Avontuurlijke reis, want z’n verbinding miste hij door vertraging in Amsterdam en toen mocht hij dus op kosten van Swiss Air een nachtje blijven slapen op het vliegveld. Een dag later op woensdag konden we hem dan toch van het vliegveld halen. Net op tijd om op donderdag de uitgebreide kook-dag mee te maken. Eniek had een van haar beste vriendinnen uitgenodigd en verder was iedereen weg of bij familie, een klein maar fijn gezelschap van zes mensen dus. Uiteraard veel te veel eten gemaakt, maar ook dat hoort erbij. Als je niet nog minsten een dag kunt leven van de restjes dan heb je het niet goed gedaan…

goten-schoonVrijdag kent iedereen natuurlijk als Black Friday, de dag van de koopjes, tegenwoordig meer en meer een internet-dag, maar ook in de gewone winkels komen nog meer dan genoeg – dus te veel – mensen. Wij hebben ons slechts 1 jaar laten verleiden om te gaan shoppen, dat doen we dus niet meer. In plaats daarvan blijven we kerstboomlekker thuis en doen we de grote klus die alle Amerikanen direct naar Thanksgiving doen: het huis klaarmaken voor kerst! Wees gerust, wij zijn een twee-landen huishouden, dus bij ons is het nog volop sinterklaas, maar die kan best buitenverlichtingmet de kerstboom in de kamer bij ons langs komen. Ook de buitenboel werd goed onderhanden genomen, op een zonnige middag maakten de heren eerst all dakgoten blader-vrij en werden de kerstlampjes opgehangen, timer erop en ‘s avonds is ons huis sfeervol in kerststemming.

uitzichtZondag was de mooiste dag qua weer en konden m’n vader en ik onze traditionele wandeling gaan doen. We wonen vlak bij het Pallissades Park langs de Hudson en ook al zijn we daar verschillende keren al gaan wandelen er zijn altijd nog weer nieuwe stukjes te verkennen. Dit keer liepen we vanaf rust-selfieeen uitkijkpost langs de snelweg omlaag langs de kliffen, langs de rivier en dan weer terug omhoog door de bossen. Een mooie wandeling in het zonnetje, lekker sloffen door een dek bladeren en klauteren over rotsen. Twee jaar geleden in de sneeuw, nu zonder jas op een boomstam zitten genieten, November is een rare maand qua weer!

Aan alle leuke weekenden komt te snel een eind, vier dagen vliegen voorbij, op zondagavond ging m’n vader al weer terug naar Nederland, via Zurich en dit keer ging de overstap wel goed. Kort maar krachtig, alle familie-vitamientjes weer aangevuld! #dankbaar

Eniek heeft in het weekend met engelengeduld het traditionele snoephuisje in elkaar gezet, bijzonder mooi gelukt dit jaar: